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Ce que vous devez savoir sur le dépôt d'une réclamation d'assurance après une catastrophe naturelle


Le pire est arrivé à votre maison: une tornade, un ouragan ou une autre catastrophe naturelle l'a endommagé ou détruit. Maintenant il est temps de reconstruire. Mais quelles mesures devez-vous prendre en déposant une réclamation d'assurance après une catastrophe naturelle? Comment pouvez-vous augmenter les chances que votre assureur paiera autant que possible pour vous aider à reconstruire non seulement votre maison, mais votre vie?

Appelez immédiatement

L'Institut d'information sur les assurances vous recommande d'appeler votre agent ou votre compagnie d'assurance immédiatement après une catastrophe. Vous devez déterminer si les dommages à votre maison sont couverts par votre police, combien de temps vous avez jusqu'à ce que vous ayez à présenter une réclamation et combien de temps il faudra pour traiter la réclamation.

Vous pourriez aussi parler de votre franchise. Si votre maison est détruite par une catastrophe naturelle, les coûts de reconstruction dépasseront certainement votre franchise. Mais rappelez-vous que vous devrez d'abord payer votre franchise. Si vous avez une franchise de 1 000 $, vous devrez payer ce montant avant que votre assureur commence à verser ses paiements pour vous aider à reconstruire votre maison.

Ré-éduquez-vous sur ce que votre police couvre

J'espère que vous avez compris le montant de la couverture de votre police d'assurance habitation lorsque vous l'avez signé. Mais si vous avez oublié depuis, assurez-vous de demander à votre agent d'assurance combien de couverture vous pouvez vous attendre à reconstruire.

Certaines politiques offrent ce que l'on appelle une couverture de coût de remplacement. Cela signifie que votre assureur paiera la valeur actuelle d'un article endommagé ou détruit même si vous possédez cet article depuis plusieurs années. Supposons que la fournaise de votre maison soit détruite, par exemple. Une politique de coût de remplacement couvrira le coût de ce four aujourd'hui, même si vous l'avez acheté il y a 10 ans.

Une politique de coût réel n'est pas aussi bonne. En vertu d'une telle police, votre assureur paiera seulement une partie des coûts de remplacement d'un nouvel appareil de chauffage parce que votre appareil de chauffage vieux de 10 ans ne vaut pas autant qu'un neuf.

Prévenir plus de dégâts, dans des limites raisonnables

L'Institut d'information sur l'assurance recommande également aux propriétaires, une fois qu'ils mettent en branle le processus de réclamation, de prendre des mesures raisonnables pour prévenir d'autres dommages à leur propriété. Vous pourriez, par exemple, pomper l'eau hors du sous-sol de votre maison. Ou peut-être vous pouvez couvrir ou monter des fenêtres brisées.

Faites juste attention de ne pas faire des réparations permanentes plus étendues. Le travail temporaire que vous effectuez, comme l'installation de portes ou de fenêtres, sera couvert par votre compagnie d'assurance, si vous fournissez des reçus de ce travail. Mais l'embauche d'un entrepreneur pour faire des réparations plus importantes avant d'obtenir l'OK de votre assureur est une erreur; les chances sont que ce travail ne sera pas couvert.

Toujours garder les reçus

Si vous devez déménager votre famille dans un abri temporaire comme un hôtel, assurez-vous de conserver vos reçus. Votre police d'assurance habitation couvrira les coûts de ces frais de subsistance supplémentaires si votre maison est détruite. Mais vous devez garder un registre de ce que vous dépensez si vous voulez recevoir une couverture complète.

Faites l'inventaire des articles endommagés ou détruits

Votre compagnie d'assurance enverra un expert à votre domicile pour déterminer les dommages et les coûts de reconstruction. Votre assureur pourrait également vous envoyer un formulaire de preuve de perte à remplir, soit avant l'arrivée de l'expert soit après.

Vous utiliserez ce formulaire pour lister tous les objets endommagés ou détruits par la catastrophe naturelle. Vous devriez également recueillir tous les reçus que vous avez pour les articles qui ont été détruits. Vous donnerez cette feuille à l'expert en sinistres de votre compagnie d'assurance.

Il est également judicieux de prendre des photos d'objets endommagés ou détruits. Ces images peuvent fournir plus de preuves aux experts en sinistres qui cherchent à déterminer combien d'argent est nécessaire pour reconstruire votre vie.

Ne jetez pas les articles endommagés ou détruits avant la visite de l'expert. Cela les aide à voir les dégâts en personne.

Faites une liste des dommages à la structure physique de votre maison

Énumérer les dommages individuels tels que les murs fissurés, les tuiles perdues, les systèmes électriques endommagés, les fenêtres brisées et les cheminées démolies. Encore une fois, plus vous pouvez fournir de renseignements à un expert en sinistres sur les dommages spécifiques à votre maison, plus vous recevrez de compensation.

Répondez rapidement aux questions

Si une catastrophe naturelle frappe votre région, sachez que cela pourrait prendre plus de temps aux compagnies d'assurance pour traiter les réclamations et signer des déclarations de preuve de perte avec les propriétaires. Pour éviter d'autres retards, assurez-vous de répondre aux questions de votre compagnie d'assurance le plus rapidement possible.

Si votre compagnie d'assurance a besoin d'un document, envoyez-le le plus rapidement possible. Tout retard de votre part ne fera qu'accroître votre attente de paiement.

En ces temps, vous ne vous sentirez peut-être pas à l'aise avec le processus d'assurance, mais plus vous tardez, plus il faudra de temps pour commencer à reconstruire. Cela doit être fait, alors essayez de trouver un moyen de le faire maintenant.