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Comment réussir quand vous êtes la personne la plus âgée au travail


"Depuis combien de temps votre émission est-elle diffusée à la radio?" a demandé récemment à un de mes plus jeunes chefs. Je voulais répondre: "Plus longtemps que vous avez été en vie." La réponse désinvolte nous aurait permis de prétendre un peu plus longtemps que je ne suis pas assez âgée pour l'accoucher sans scandale, mais cela n'aurait pas aidé à établir un rapport professionnel. Au lieu de cela je lui ai dit la vérité: "Vingt-neuf ans." Puis j'ai regardé le visage de mon directeur musical pendant qu'elle faisait le calcul mental. "Wow, " dit-elle. "Vous avez l'air bien."

Si vous travaillez assez longtemps dans une industrie où le changement technologique est un facteur, vous finirez par travailler pour un patron plus jeune, parfois beaucoup plus jeune que vous. Bien que les frictions intergénérationnelles soient inévitables, cela fait partie de votre travail, un travailleur plus âgé, de soutenir votre patron, peu importe sa jeunesse. Mais comment mettez-vous de côté votre ego et votre âge et concentrez-vous sur le travail?

Ne confondez pas l'âge et l'expérience

Le fait que votre patron ait l'âge de votre enfant ne signifie pas qu'il n'a pas les compétences nécessaires pour gérer ou vous encadrer.

J'ai appris à monter un film sur une Moviola et à synchroniser manuellement des séquences avec un compteur de bloc à l'âge de 20 ans. Les rédacteurs que j'aide de nos jours n'ont pas eu à attendre l'école de cinéma pour apprendre à éditer la vidéo. Ils ont commencé à apprendre au moins un programme de montage professionnel au collège. Alors que j'ai dû apprendre à la volée tous les nouveaux systèmes de retouche numérique, tous mes plus jeunes patrons sont des éditeurs numériques experts car ils ont passé quatre ans au lycée et quatre ans au collège à apprendre tous les coins et recoins d'Avid et Premiere.

Ils peuvent être plus jeunes, mais ils ont des années d'expérience en ce qui concerne la technologie. C'est humiliant. Cela dit, mes supérieurs hiérarchiques ne cessent de m'apprendre de nouveaux raccourcis et hacks, qui aident à garder mes compétences à jour.

Fais ton travail

En tant que travailleur, votre travail consiste à atteindre les objectifs et les échéances de l'entreprise. Votre travail ne change pas en fonction de l'âge de votre patron. Afin d'être un travailleur efficace, vous devez établir une relation solide avec votre patron, qu'ils soient jeunes ou vieux.

Chaque patron va avoir des lacunes, des angles morts et des excentricités. Quelle que soit la différence d'âge, cela fera toujours partie de votre travail de trouver des solutions de contournement qui vous aideront à faire progresser vos affaires. Concentrez-vous sur votre propre productivité et établissez une relation avec vos supérieurs en fonction de votre propre succès.

L'âgisme va dans les deux sens

Je ne vais pas prétendre que l'âgisme n'existe pas, surtout pour les femmes. C'est un vrai problème dans toutes les industries et c'est mauvais et mauvais.

Cela dit, ne supposez pas que votre patron va être un mauvais gestionnaire juste parce qu'ils sont plus jeunes que vous. Juger votre patron en fonction de son âge et non de ses compétences, c'est aussi de l'âgisme.

Il est tout à fait possible que votre gestionnaire whippersnapper est également mal à l'aise avec la différence d'âge entre vous. Reconnaissez qu'il pourrait être difficile pour eux de donner des ordres à quelqu'un qu'ils pourraient considérer comme un aîné respecté.

Au lieu de vous concentrer sur les différences générationnelles, concentrez-vous sur vos similitudes. Vous et votre patron avez choisi de travailler dans la même entreprise. Pourquoi? Trouver un terrain d'entente peut être la base d'une excellente relation de travail.

Utilisez votre expérience pour gérer

Bien qu'il puisse être déconcertant d'être toujours la personne la plus âgée au bureau, sachez que votre emploi continu signifie que votre employeur valorise des choses comme «l'expérience de vie» et la «continuité créative» que vos jeunes patrons n'ont pas encore débloquées. L'une des meilleures compétences que vous pouvez apporter à la table est votre expérience.

Cependant, lorsque votre jeune patron patauge, il n'est pas utile de signaler le problème. Non seulement sont-ils profondément conscients du problème, ils leur disent que quelque chose qu'ils savent déjà peut vous donner l'impression d'être un parent lancinant, et non pas un solutionneur de problèmes.

Mon expérience de travail me donne de la crédibilité auprès de mes collègues plus jeunes, mais je sais (par expérience) que personne n'aime recevoir la conférence «retour dans ma journée». Quand on me demande de transmettre la sagesse, j'essaie toujours de l'approcher sous l'angle de ce que j'ai appris des expériences précédentes.

J'ai trouvé qu'il est toujours préférable de conseiller plutôt que de donner des conseils ... à quiconque cherche une solution. Quelle est la différence? Conseiller donne à mon patron la vérité sur la façon dont j'ai réussi à gérer un directeur agressif dans le passé, et lui demander comment elle aimerait résoudre la situation. Donner des conseils lui dit comment gérer M. Blowhard.

Ne laissez pas les hypothèses être la ruine de vous

Si vous êtes horrifié de vous retrouver devant un directeur plus jeune, demandez-vous pourquoi vous pensez que leur autorité n'est pas légitime. Sont-ils vraiment mauvais dans leur travail ou êtes-vous en colère parce que vous pensez que l'ancienneté devrait compter pour plus?

Aussi, soyez honnête: Seriez-vous contrarié de prendre les commandes d'une personne plus jeune en dehors du travail? Par exemple, si vous appreniez à surfer, auriez-vous des doutes sur la capacité de votre instructeur de surf?

J'ai un parent éloigné qui essaie de réintégrer le marché du travail après quelques années de congé. Elle traverse une période difficile et a été privée de nombreux emplois - de l'infirmière auxiliaire de l'hôpital local au comptoir de la charcuterie Whole Foods. Elle parle de l'âgisme qu'elle ressent. Elle est sûre que tous ces employeurs cherchent seulement à embaucher des jeunes qui, selon ses mots, «ne posent pas de questions».

Bien que l'âgisme soit totalement une chose réelle et dégoûtante, je suis sûr à 100% que la véritable raison pour laquelle elle ne se fait pas embaucher est que sa page Facebook est publique et pleine de mèmes racistes. Elle n'a aucune idée des paramètres de confidentialité et ignore complètement que les entreprises recherchent régulièrement des employés potentiels sur Google et surveillent les flux Instagram de leurs employés. Peu importe comment poli elle apparaît dans l'interview; son identité en ligne est une épave de bigoterie et de mauvaise orthographe.

Si vous avez des problèmes avec les enfants ces jours-ci, prenez des mesures pour vous assurer que le problème n'est pas vous. Si vous ne pouvez pas jouer avec une génération entière, c'est probablement un problème personnel.

L'équilibre entre vie professionnelle et vie privée se durcit avec l'âge

Je ne connais pas beaucoup de vieux bourreaux de travail. Quand j'avais 20 ans, mes collègues tout aussi jeunes et moi prolongions nos journées de travail au-delà du bureau en prenant un verre après le travail ou même en assistant à des fêtes le week-end. Le fait que ma vie sociale était ancrée dans ma vie professionnelle était une caractéristique, pas un bogue de travailler dans une industrie créative et axée sur les jeunes. Mon travail était génial et mes collègues étaient mes meilleurs amis.

Flash avant 20 ans. Bien que je pense toujours que mon travail est une explosion, je ne veux pas passer 24 heures sur 24 au bureau. Je suis marié, mes anciens collègues sont maintenant de vieux amis mariés, et j'ai une identité adulte pleinement réalisée qui ne correspond pas à 95% d'après ma description de poste.

Pourtant, la socialisation après le travail est l'endroit où beaucoup de réseautage est fait, donc je ne peux pas renoncer à ce que je perçois maintenant comme une activité parascolaire si je veux rester compétitif. Ma cohorte d'amis a vieilli, mais pas ma cohorte de collègues. Si je refuse trop d'invitations sociales en dehors du travail, mes jeunes patrons finiront par m'abandonner à des projets au travail parce qu'ils ne veulent pas répéter la séance de remue-méninges qu'ils ont eue avec tout le monde pendant l'happy hour.

Afin de m'assurer que j'ai suffisamment de temps pour mes collègues, je consacre activement du temps à mon travail d'interface avec mes jeunes patrons sous la forme d'une boisson tous les lundis soirs. En plus de rattraper tous les potins de la fin de semaine, les boissons du lundi soir me donnent l'occasion de poser des questions sur le travail à venir. Plus important encore, cela me donne un certain contrôle sur mon travail et ma vie professionnelle.

Bien que ce soit une solution de planification efficace pour moi, cela pourrait ne pas être une bonne solution de gestion du temps pour les personnes qui doivent organiser des garderies hebdomadaires autour de cocktails. Essayez de trouver une solution qui fonctionne le mieux pour vous et votre emploi du temps.

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