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Comment protéger votre enfant contre le vol d'identité


Votre ex-conjoint vous appelle, mais le nom de l'appelant est celui de votre enfant. Vous recevez une facture d'hôpital pour une césarienne prétendument réalisée sur votre fils de huit ans. Ou, vous apportez votre enfant à la banque pour ouvrir son premier compte d'épargne, et sont refusés parce qu'ils disent qu'elle a un dossier de mauvais chèques.

Tous ces signes annonciateurs d'un crime étonnamment répandu: le vol d'identité d'enfant. La plupart des adultes sont conscients que leurs propres noms et numéros de sécurité sociale peuvent être détournés par des escrocs qui ouvrent des comptes frauduleux en leur nom; tout le monde ne se rend pas compte que la même chose peut et arrive aux enfants.

Le vol d'identité peut interférer avec le collège, les perspectives d'emploi, l'achat d'une voiture ou l'obtention de cette première hypothèque. Il est donc important que vous compreniez comment protéger vos enfants de cette fraude.

Les fraudeurs aiment les enfants

Vous pourriez penser que l'identité d'un enfant ne ferait pas appel aux escrocs. Après tout, les enfants n'ont pas d'antécédents de crédit et ils ne sont même pas assez vieux pour obtenir leurs propres cartes de crédit. Mais la victime de moins de 18 ans n'est généralement pas un problème pour l'ouverture de nouveaux comptes. Selon Eva Velasquez, PDG et présidente du Centre de ressources sur le vol d'identité, les bureaux de crédit ne connaissent pas l'âge des candidats.

Et, un historique de crédit vierge peut être attrayant pour un criminel qui pourrait avoir de nombreuses imperfections sur son propre rapport, dit Robert Chappell, un capitaine de la police d'État qui a écrit Child Identity Theft: Ce que chaque parent a besoin de savoir .

Encore mieux, du point de vue d'un escroc, est le fait que le crime peut passer inaperçu pendant des années puisque personne ne pense habituellement à vérifier le rapport de crédit d'un enfant.

«Dans de nombreux cas, la première fois qu'un jeune adulte découvre qu'il est victime d'un vol d'identité, c'est quand il tente de demander un prêt pour le collège et qu'on le lui refuse parce que quelqu'un d'autre a déjà détruit son crédit ou a déjà contracté un prêt étudiant. en utilisant leur numéro de sécurité sociale », dit Velasquez.

Comment les infos de votre enfant sortent-elles?

Toute personne ayant accès au numéro de sécurité sociale d'un enfant et à sa date de naissance peut demander des comptes et des services en son nom. Les escrocs peuvent mettre la main sur ces chiffres essentiels de plusieurs façons:

Formalités administratives

Lorsque cette information est écrite sur des formulaires d'équipes scolaires ou sportives, elle est vue par le personnel. Si les formes ne sont pas déchiquetées correctement avant d'être éliminées, elles peuvent également être trouvées dans des bacs de recyclage par des voleurs. Pour vous défendre contre ces risques, soyez judicieux sur ce que vous écrivez sur les formulaires.

"Laissez le numéro de sécurité sociale vide Un numéro de sécurité sociale est comme de l'or pour un voleur", dit Chappell.

Le piratage

Lorsque les pirates ont fait irruption dans la base de données de la compagnie d'assurance-maladie Anthem en 2015, des dizaines de millions de dossiers d'enfants étaient parmi ceux compromis. Il n'y a pas grand-chose que vous puissiez faire pour empêcher une telle violation, mais si vous recevez une lettre vous informant que le compte de votre enfant a été impliqué dans un piratage, profitez de tout service de surveillance du crédit offert.

Amis et famille

Fait troublant, souvent, la personne qui vole l'identité d'un enfant est un parent ou un ami proche.

Même les parents sont parfois tentés de mettre les noms de leurs enfants et les numéros de sécurité sociale sur les demandes de compte si leur propre crédit est mauvais. Pour empêcher un parent d'exploiter l'identité de votre enfant, Chappell conseille de garder sous clé les documents sensibles des enfants, comme vous le feriez vous-même.

«Ne transportez pas la carte de sécurité sociale de votre enfant dans votre portefeuille ou n'autorisez pas votre enfant à porter sa carte de sécurité sociale», conseille M. Chappell. "Ce n'est pas nécessaire tous les jours."

Que devriez-vous faire si l'identité de votre enfant est volée?

Suivez ces conseils de la Federal Trade Commission et d'autres experts:

  • Déposer un rapport de police et signaler le crime à la FTC à IdentityTheft.gov.

  • Contactez les trois principaux bureaux de crédit pour demander vos rapports de crédit (vous pouvez accéder aux trois rapports de crédit via AnnualCreditReport.com). Demandez à chaque bureau de supprimer tous les comptes frauduleux. Ensuite, geler votre crédit afin qu'aucun nouveau compte ne puisse être ouvert.

  • Contactez le créancier approprié pour lui expliquer que le compte frauduleux a été ouvert au nom d'un mineur.

  • Pensez à payer pour un service de surveillance du crédit.

  • Visitez le site de ressource d'usurpation d'identité de la FTC pour plus d'aide.

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