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Comment l'intérêt porté peut affecter nos impôts


Il s'est passé beaucoup de choses depuis lors - le président Donald Trump et le candidat Hillary Clinton ont débattu le 9 octobre à l'Université Washington de St. Louis. Si vous êtes comme la plupart des contribuables, vous ne vous souvenez probablement pas que les candidats plaisantent à propos de quelque chose appelé «intérêt porté».

Au cours du débat, Trump a été demandé quelles mesures il prendrait pour s'assurer que les contribuables américains les plus riches paient une juste part d'impôts. Trump a répondu en disant qu'il éliminerait l'intérêt porté. Ce que Trump signifiait en réalité, cependant, était qu'il changerait la façon dont l'intérêt porté est taxé. Clinton, aussi, a soutenu faire ce changement. Et l'ancien président Barack Obama l'était aussi.

Vous pouvez être pardonné si vous n'avez aucune idée de ce que porte l'intérêt. C'est parce que c'est quelque chose qui profite seulement aux commanditaires qui gèrent les fonds de capital-investissement et les fonds de couverture. Et la plupart d'entre nous ne peuvent pas investir dans ces fonds privés parce que c'est trop cher de le faire. Les investisseurs doivent généralement accumuler au moins 250 000 $ pour investir dans l'un de ces fonds.

L'intérêt porté est un moyen pour les gestionnaires de ces fonds spéculatifs et fonds d'actions privés de réaliser des profits. Mais juste parce que l'intérêt porté ne profite qu'à quelques privilégiés, cela ne signifie pas que ce n'est pas important pour l'économie américaine. Selon la Fondation de l'impôt, si le Congrès imposait l'intérêt comme un revenu ordinaire, il pourrait coûter au pays 2 200 emplois. Du côté positif, la Fondation de l'impôt a déclaré que la modification de la façon dont l'intérêt porté est taxé générerait également environ 15 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années sous la forme de plus d'impôts envoyés au gouvernement fédéral.

Qu'est-ce qui est porté intérêt?

La meilleure façon de comprendre l'intérêt porté est de regarder vos propres habitudes d'investissement. Disons que vous investissez de l'argent dans un stock. Vous détenez ce stock pendant cinq ans et sa valeur augmente. Vous vendez ensuite le stock et gagnez un profit solide.

Ce profit est connu comme un gain en capital, et vous devez payer des taxes sur celui-ci. Mais le taux d'imposition pour un gain en capital est inférieur au taux d'imposition pour les salaires et les revenus standards. En général, les salaires et traitements sont imposés à un taux supérieur de 39, 6%. Cependant, les gains en capital sont imposés à un taux supérieur de 23, 8%.

Vous pouvez alors voir que le revenu provenant des gains en capital est encore plus précieux que le revenu que vous faites de votre salaire.

Le même concept de base est vrai pour les gestionnaires de fonds de couverture et de capital-investissement. Ces gestionnaires sont payés à même les frais générés par le fonds. Mais ils sont également payés en intérêts, ce qui représente une part des bénéfices réalisés par le fonds. Si le fonds prend de la valeur, les gestionnaires du fonds reçoivent un coup de pouce financier sous la forme d'intérêts reportés.

Aujourd'hui, l'intérêt porté est imposé comme un gain en capital, et non comme un salaire ou un revenu salarial. Évidemment, il s'agit d'un bel avantage pour les gestionnaires de fonds, qui doivent payer moins d'impôts sur les intérêts reportés.

Comment devrait-il être taxé?

Au cours de la campagne, Trump a déclaré que l'intérêt porté devrait être imposé de la même manière que le pays impose des revenus ordinaires. Pourquoi? Parce que l'intérêt porté fait vraiment partie du salaire d'un gestionnaire de fonds. Alors pourquoi ne devrait-il pas être taxé de cette façon?

D'autres, cependant, font un argument différent. Le Centre de politique fiscale cite l'argument commun selon lequel les gestionnaires de fonds ne devraient pas être considérés comme des travailleurs typiques, mais plutôt comme des entrepreneurs. Les entrepreneurs sont autorisés à traiter une partie de leurs rendements financiers comme des capitaux, et les gestionnaires de fonds devraient bénéficier du même allégement fiscal, selon cet argument.

Le Congrès va-t-il changer la façon dont l'intérêt porté est taxé? Ce n'est probablement pas une priorité en ce moment. Et vous pouvez parier que la plupart des contribuables américains resteront ignorants de ce que l'intérêt porté est même.

Mais le sujet de l'intérêt porté pourrait revenir lorsque les politiciens, les experts financiers et les décideurs débattront de la façon dont le pays peut rendre son code fiscal juste pour tout le monde.