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9 leçons d'argent à prendre de la grande dépression


Durable de 1929 à 1939, la Grande Dépression a été le ralentissement économique le plus profond et le plus long du XXe siècle. Le chômage a atteint 25% aux États-Unis, plus de 5 000 banques ont échoué et des centaines de milliers d'Américains sont devenus sans-abri. Les situations extrêmes exigent des mesures extrêmes, et c'est alors que tout le monde a cherché des moyens de réduire les dépenses, d'économiser de l'argent et de survivre. Voici neuf conseils de cette époque qui sont toujours aussi pertinents aujourd'hui et qui peuvent faire économiser beaucoup d'argent à votre ménage.

1. Déchets non, ne veulent pas

La définition de ce proverbe est: «Si vous utilisez une marchandise ou une ressource avec soin et sans extravagance, vous ne serez jamais dans le besoin." En d'autres termes, ne gaspillez rien et vous en aurez toujours assez. C'était quelque chose que les gens de la Dépression vivaient et respiraient tous les jours, et pourtant, dans la société jetable d'aujourd'hui, nous sommes souvent coupables de l'ignorer. À quelle fréquence jetons-nous tous les restes ou même laissons tomber la carcasse de poulet une fois le repas terminé? Prenez l'habitude d'utiliser chaque partie de tout ce que vous pouvez. Un bon stock peut être fabriqué à partir d'os de poulet. Si vous utilisez un presse-agrumes, mettez la pulpe laissée dans les muffins et les pains. Et quand vos t-shirts sont prêts pour la poubelle, découpez-les et utilisez-les comme des chiffons.

2. Garnissez vos repas de boeuf haché

Le coût d'une livre de boeuf haché tourne actuellement autour de 4 $, avec des notes comme 93/7 (ce qui signifie 93% de maigre, 7% de gras) courant 5-6 $ par livre. Cependant, le prix d'une livre de lentilles est nettement inférieur, la plupart des épiceries ayant des sacs d'une livre pour moins de 2 $.

Pendant la Dépression, il était de pratique courante d'étoffer les farines de bœuf hachées avec de la farine, comme les lentilles ou la farine d'avoine, et si cela est fait correctement, la différence de goût est subtile. Si vous faites des boulettes de viande, ajoutez plus de chapelure. Il est intéressant de noter que l'humble pudding du Yorkshire britannique a été utilisé comme substitut à la viande pendant les guerres, lorsque le rationnement rendait la viande très difficile à trouver (et coûteuse quand elle était disponible).

3. Arrêtez de remplacer, commencez à réparer

Il aurait été impensable dans les années 1930 de remplacer un article cassé ou défectueux sans d'abord essayer de le réparer. Mais ces jours-ci, avec le prix de tant d'articles étant très abordables, il est facile de jeter la chose cassée et d'en acheter une nouvelle. Eh bien, arrête. Vous avez la plus grande ressource possible à votre disposition: Internet. Quoi qu'il en soit, d'un grille-pain à un ordinateur portable, il y a des centaines de tutoriels en ligne disponibles sous forme écrite et vidéo. Certains d'entre eux vont pas à pas avec des photos, à travers chaque partie du processus.

Si votre tondeuse à gazon refuse de démarrer après l'hiver, ne le jetez pas et achetez-en un nouveau. Un simple kit de mise au point coûte 20 $ et pourrait le remettre sur pied. Un fabricant de glace dans le réfrigérateur peut être remplacé par vous, avec des pièces disponibles en ligne pour beaucoup moins qu'un plombier serait facturer. Prenez l'habitude de réparer les choses en premier. Ensuite, si vous ne pouvez pas le faire, embaucher quelqu'un qui peut (si c'est moins cher que de le remplacer). N'achetez un remplacement que si toutes les autres options échouent.

4. Cultivez votre propre nourriture

Bien sûr, l'épicerie est agréable et pratique, mais vous pouvez facilement faire pousser beaucoup de fruits et légumes frais à une fraction du coût. Il y a même un mouvement «cultivez votre propre nourriture», avec des milliers de personnes qui convertissent une partie ou la totalité de leur arrière-cour en jardins de fruits et légumes. L'autosuffisance est non seulement moins chère, mais aussi importante, si quelque chose arrive jamais aux aliments que vous tenez pour acquis.

Commencez simple avec des pommes de terre, des tomates, des poivrons, des herbes et des myrtilles. Lorsque vous êtes confiant et que vous avez une bonne récolte, étendez-le aux betteraves, à la laitue, aux concombres, aux choux, à la rhubarbe et aux fraises. Bien sûr, là où vous vivez dans le monde dictera le genre de succès que vous avez, et ce que vous pouvez bien développer, mais il y a aussi des produits qui peuvent aider. Une serre peut vous aider à résister aux intempéries et vous pouvez aussi pousser à l'intérieur avec des cultivateurs d'intérieur.

5. N'achetez rien de ce que vous pouvez vous faire

Il y a beaucoup d'articles que vous pouvez faire chez vous, en utilisant des matières premières et un peu de talent. Par exemple, plusieurs fromages (y compris le fromage cottage et la mozzarella fraîche) sont très rapides et faciles à fabriquer à la maison, et coûtent beaucoup moins cher qu'en magasin. Ils sont aussi amusants à faire. Le yaourt est également très simple et facile à faire. Ensuite, il y a des pains, des gâteaux, des pâtes, et même des bières et des vins que vous pouvez faire vous-même. De retour à la dépression, il n'était souvent pas possible d'aller au magasin et d'acheter ce dont vous aviez besoin. C'est trop facile de faire un saut au magasin, mais vous économiserez beaucoup d'argent tout en le faisant vous-même.

6. Couchez vos vêtements

Ce n'est pas toujours une option avec les petits enfants dans la maison, mais si vous avez l'occasion de le faire, la superposition est beaucoup moins cher que de chauffer toute la maison. Portez plusieurs couches par temps froid et réglez le thermostat entre 50 et 60 ° F pendant les heures de sommeil. Mettez des couvertures supplémentaires sur les lits, aussi. Si vous regardez un film avec quelqu'un, blottissez-vous ensemble dans une couverture. Faites ce que vous pouvez pour réchauffer votre corps sans payer pour réchauffer chaque pièce de la maison. Vous pouvez également investir dans un petit appareil de chauffage que vous pouvez prendre de pièce en pièce. Utilisez une bouteille d'eau chaude ou une couverture électrique. Cela peut sembler très frugal, mais quand l'argent est serré, il peut réduire considérablement la facture de chauffage.

7. Acheter d'occasion, ou même obtenir des choses gratuites

Il y a tellement de possibilités qui s'offrent à vous pour économiser de l'argent sur les articles usagés. Des vêtements et des meubles, à l'électronique et aux accessoires, vous pouvez obtenir d'excellents produits d'occasion des friperies, Craigslist, petites annonces locales, eBay, Amazon (chercher l'option «utilisé»), et même des amis et des voisins. C'est souvent génial d'organiser un rassemblement et d'apporter des vêtements que vous pouvez échanger, que ce soit pour vous ou pour les enfants. Et n'ayez pas honte de chercher des articles gratuits. La benne à ordures, également connue sous le nom de freeganisme, peut vous fournir une quantité incroyable de nourriture, de vêtements et de meubles parfaitement adaptés sans dépenser un centime.

8. Acheter des éléments essentiels en vrac

Il est beaucoup moins cher à long terme d'acheter les choses que vous utilisez semaine après semaine, en vrac. Des magasins comme Sam's Club et Costco vous facilitent le chargement de savon, de farine, de papier toilette, de boîtes de conserve, de café, de couches, de produits de nettoyage et d'aliments pour animaux de compagnie. Cela réduit considérablement le «coût unitaire» des articles, vous permettant d'économiser de l'argent au fil du temps.

Cependant, il y a quelques avertissements qui viennent avec l'achat en vrac. D'abord, lorsque vous ramenez à la maison certaines de ces choses, il est très facile de les comprendre. Vous devez avoir la volonté et le rationnement approprié pour le faire fonctionner. Et deuxièmement, ne soyez pas tenté d'acheter des articles en vrac qui ne seront pas utilisés souvent. Rappelez-vous Kramer à Seinfeld, l'achat de boîtes de boeuf industriel de taille industrielle? Pas une bonne idée.

9. Apprendre à partir sans

Que veux-tu, et de quoi as-tu besoin? Les deux sont très différents. Avec la disponibilité des cartes de crédit et des prêts, il est assez facile d'obtenir les choses que nous voulons et de les payer plus tard (à un coût supplémentaire). Mais avant de faire ressortir le plastique, ou de plonger dans des économies, considérons l'argument du besoin par rapport au besoin. Avez-vous vraiment besoin de cette nouvelle montre ou paire de chaussures? Avez-vous besoin de toutes les chaînes sur la télévision par câble? Avez-vous besoin d'une nouvelle voiture? Avez-vous besoin de 14 saveurs différentes de soda dans le garde-manger? Que pouvez-vous faire sans, et toujours vivre une vie que vous considérez heureux et confortable?

Quels autres hacks de l'ère de la dépression pouvons-nous encore utiliser aujourd'hui? Partagez avec nous dans les commentaires!