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6 pièges lors de la poursuite des récompenses de voyage


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En vous inscrivant à des cartes de crédit de voyage, en accumulant des points de voyage grâce à des offres de bonus et des dépenses régulières, et en utilisant vos points de la manière la plus intelligente possible, vous pouvez voyager dans les coins les plus éloignés du monde.

Bien que cela semble probablement intrigant et amusant, et il l'est, il y a tellement de nuances à cette stratégie qu'il est facile de tout faire mal. Pour être un pro, vous devez savoir quels types de devises de voyage à poursuivre, comment maximiser vos miles, et comment éviter les nombreux pièges qui viennent avec l'utilisation des cartes de crédit en général.

1. Manquant sur un bonus d'inscription

Les bonus d'inscription par carte de crédit offrent l'un des moyens les plus faciles de gagner des points ou des miles à la hâte. Souvent, vous pouvez gagner jusqu'à 50 000 points d'hôtel ou miles aériens après avoir satisfait à une exigence de dépenses minimales de l'ordre de 1 000 $ à 5 000 $ en trois mois. Cela semble facile, non?

Malheureusement, beaucoup trop de gens confondent les détails en cours de route. Soit ils ne respectent pas les exigences de dépenses minimales parce qu'ils mélangent les dates, soit ils mal interprètent les petits caractères et ne dépensent pas assez.

De toute façon, vous voudrez éviter cette erreur si vous voulez maximiser les points et les miles que vous gagnez. Il est utile de lire les détails de l'offre et de comprendre à l'intérieur et à l'extérieur avant de franchir le pas.

2. Ne pas optimiser

Omettre d'optimiser est une autre erreur commune de nombreux nouveaux hackers de voyage. Lorsque vous ne comprenez pas les détails des programmes de récompense individuels, il est facile de supposer qu'ils sont tous les mêmes. La chose est, tous les programmes de voyage ne sont pas créés égaux - même pas proche.

Voici un bon exemple de défaut d'optimisation: Disons que quelqu'un a 50 000 points Chase Ultimate Rewards et doit réserver un vol de Chicago à Los Angeles. Parce qu'ils ne connaissent pas mieux, ils peuvent aller de l'avant et réserver leur vol via le portail Chase Ultimate Rewards pour le prix actuel, qui est de 32 000 points Chase ce jour-là.

Si elles avaient creusé un peu plus loin, cependant, ils pourraient trouver que vous pouvez souvent voler Southwest Airlines de Chicago Midway Airport à LAX pour moins de 13 000 points aller-retour. En transférant leurs points à Southwest au lieu de réserver via le portail, ils auraient pu économiser 19 000 points!

La ligne du bas: Assurez-vous de considérer toutes vos options avant d'utiliser vos points de voyage. Avec un peu de créativité et de planification, vous pourriez trouver une bien meilleure affaire.

3. Racking up dette de carte de crédit

Souvent, les gens qui ne sont pas financièrement sophistiqués plongent dans la carte de crédit récompense le passe-temps sans fixer de limites ou d'attentes. Malheureusement, ne pas avoir un plan de crédit ou ne jamais suivre vos dépenses peut facilement mener vers le bas de la route sinueuse de la dette de carte de crédit.

Pour éviter la dette et tout le stress qui l'accompagne, utilisez uniquement les cartes de crédit lorsque vous avez un plan de dépenses en place - et la discipline pour payer votre solde en entier chaque mois. Si vous vous endettez de dettes, les récompenses que vous gagnez seront effacées par les intérêts de carte de crédit que vous paierez chaque mois.

4. Laisser vos points expirer

Il est crucial de s'assurer que vos points durement gagnés n'expirent pas avant que vous ayez eu l'occasion de les utiliser. Alors que certains programmes comme Delta SkyMiles et Chase Ultimate Rewards offrent des points qui n'expirent jamais, d'autres devises de voyage peuvent expirer si vous ne gagnez pas ou ne gravez pas de points pendant 12-24 mois.

La meilleure façon d'éviter l'expiration des devises est de savoir quand vos points expireront et d'adopter un plan pour «redémarrer l'horloge». La plupart du temps, il est assez facile de gagner des points en magasinant sur un portail de fidélité ou en dépensant points.

5. Gagner des points sans plan

Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai vu des gens gagner des points et des miles sans aucun type de plan du tout. Parfois, ils poursuivent une monnaie qui ne fonctionne même pas avec leurs plans de voyage. Par exemple, je connais une personne qui a accumulé une réserve géante de points Southwest Rapid Rewards pour un voyage en Europe, sans jamais se rendre compte que Southwest ne voyage pas en Europe.

La meilleure façon d'avancer dans le jeu est d'être stratégique sur les points et les miles que vous gagnez et pourquoi. Déterminez où vous voulez aller, puis décidez quelle devise de voyage vous y amènera. Mieux encore, optez pour une devise de voyage flexible comme Chase Ultimate Rewards ou American Express Membership Rewards. De cette façon, vous pouvez gagner tous les points que vous voulez et décider comment les utiliser plus tard.

6. Attendre trop longtemps pour réserver

Bien qu'il soit possible de réserver un voyage récompense jusqu'à la dernière minute, toute personne qui a été dans ce passe-temps pendant un moment vous dira qu'il est préférable de réserver à l'avance.

Si vous réservez un vol de six à neuf mois à l'avance, par exemple, vous trouverez normalement plus de disponibilité que vous ne le ferez avant le départ. La même chose est vraie pour les hôtels; étant donné que les hôtels ont des prix limités, attendre trop longtemps pour réserver peut signifier manquer.