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13 façons de réduire les coûts des fêtes de fin d'année


Chaque fois que je prévois un grand repas de fête, je me prépare pour la facture. Même après avoir fait ces fêtes familiales plusieurs fois, je suis toujours agacé quand j'entends le total à la caisse du supermarché. "Comment la dinde, les haricots verts et la purée de pommes de terre coûtent -ils autant?" Je me demande. Pourtant, année après année, je dépense trop pour Thanksgiving et les dîners de Noël tout en continuant à me gratter la tête.

Mais pas cette année. Non. Cette année, je suis en train de fixer un budget raisonnable et de le respecter (pour que je puisse avoir plus d'argent pour acheter des cadeaux!). Voici comment vous pouvez le faire aussi.

1. Faites l'inventaire de ce que vous avez déjà

Une des plus grandes erreurs n'est pas de détailler tous les ingrédients du dîner à la fois et de vérifier votre garde-manger et les armoires pour ce que vous avez déjà. Je suis allé au supermarché d'innombrables fois et me suis demandé si j'avais assez de beurre ou d'huile d'olive pour rentrer chez moi et réaliser que j'en avais, en fait, beaucoup - après en avoir acheté plus, bien sûr.

Stocker sur ces articles inutilement est un budget énorme sucer, et vous feriez mieux de prendre le temps de comprendre ce que vous devez acheter et ce que vous n'avez pas avant de frapper le magasin.

2. Mappez votre menu

En fonction des ingrédients que vous avez déjà en main, vous pouvez commencer à planifier votre menu, puis combler les lacunes avec de nouveaux articles que vous achetez. Je consulte mes recettes marquées d'un signet sur mon téléphone et visite mes sites d'alimentation préférés pour choisir mes recettes, en gardant à l'esprit l'investissement temps-argent. Je ne veux pas passer 12 heures à assaisonner la cuisinière, alors je m'assure que tous les plats peuvent être préparés en moins de 10 minutes, sans compter le temps de cuisson "set-it-and-forget-it". Ce n'est pas parce que les recettes sont efficaces qu'elles ne peuvent pas être délicieuses. Peut-être qu'ils ne sont pas trop fantaisistes, mais j'ai appris que la plupart des gens ne sont pas impressionnés par mes talents de cuisinier et de présentation quand ils ont été de plus en plus affamés depuis qu'ils ont franchi la porte.

3. Comparer les prix

Juste parce que quelque chose est en vente ne signifie pas que ce n'est pas moins cher ailleurs. Ne vous limitez pas à un supermarché. Prenez les circulaires et feuilletez pour déterminer ce dont vous avez besoin. Utilisez un outil de comparaison de prix comme PriceBlink ou Camelizer pour vous assurer que vous obtenez le meilleur prix avant d'entrer dans le magasin. Si cela signifie que vous devez visiter deux supermarchés pour économiser, décidez si cela en vaut la peine. Généralement, si j'économise plus de 10 $ entre les magasins, je prendrai le détour.

4. Vérifiez vos applications de remboursement avant de vous rendre au magasin

J'espère que vous couperez vos coupons avant d'aller au supermarché - et que vous serez assez malin pour ne pas tomber dans les offres «achetez plus et économisez» parce que vous n'économisez pas vraiment si vous achetez plus que ce dont vous avez besoin - mais voulez-vous faire défiler vos applications de remboursement comme Ibotta et Checkout 51 avant de commencer à magasiner pour voir quelles offres sont disponibles. Plusieurs fois, je suis allé faire l'épicerie et vérifié l'application après le fait, seulement pour réaliser que j'aurais pu acheter un article similaire à un prix réduit. Ouvrez l'application et parcourez ce qui est offert afin que vous ayez les éléments frais dans votre tête pendant que vous travaillez votre chemin à travers les allées. Ensuite, soumettez votre reçu et demandez votre argent.

5. Fixez votre budget et respectez-le

Une fois que vous avez déterminé tous les articles dont vous avez besoin, créez une liste d'achats et définissez votre budget. Essayez de ne pas dépasser plus de 10 $ du total que vous avez fixé, mais votre objectif réel est d'arriver en deçà du budget. Cela exige de la discipline, surtout lorsque l'on tient compte des achats impulsifs au supermarché. Pour éviter cela, il est préférable de faire les courses juste après avoir mangé puisque vous n'aurez pas faim dans l'allée des chips et des biscuits - ma plus grande faiblesse. Une autre astuce pour maintenir l'efficacité dans le supermarché est de partir une journée chargée. Je sais, cela semble horrible, mais ces jours-là, vous êtes plus susceptible de vouloir entrer et sortir au lieu de magasiner plus tranquillement. Moins vous avez de temps devant toute cette nourriture, mieux c'est.

6. Optez pour générique

Je suis généralement contre l'achat générique (oui, je sais que c'est l'option la moins chère, mais je préfère les aliments de marque, c'est un problème de qualité), mais quand je planifie un gros repas, je relâche ma politique anti-générique pour raser l'argent de la facture. Le beurre, par exemple, ne doit pas être Land O'Lakes, et je vais me contenter d'épices de marque, qui sont déjà chères. Les pâtes, les noix, le sucre et la farine sont aussi de bonnes options pour acheter des génériques. Ces substituts ne font aucune différence dans mes recettes, mais vous devez savoir ce que vous échantiez. À savoir, tous les fromages ne sont pas créés égaux, et je vous recommande de coller à ce que vous savez, de peur que vous voulez un désordre huileux sur vos mains. Certains coins ne devraient pas être coupés.

7. Chargez sur les glucides bon marché

Sachez comment nourrir une foule et en fait les remplir? Demandez à n'importe quelle famille de travail en Amérique et ils vous diront que le secret est des glucides. Servir des pains, des pommes de terre et des pâtes est une excellente façon d'étendre votre rayon d'action dans le département de l'argent, ce qui signifie que vous pouvez lésiner sur les légumes déjà aimés comme les choux de Bruxelles, les épinards, et les asperges, qui viennent tous à une prime.

8. Achetez en vrac quand cela a du sens

L'achat en gros ne vous permet pas toujours d'économiser de l'argent, surtout si vous ne prévoyez pas d'utiliser tout ce que vous achetez avant son expiration. Toutefois, si vous obtenez une meilleure offre en grande quantité par rapport à l'achat de plusieurs versions plus petites, allez-y. Cependant, je ne vous suggère pas d'acheter un abonnement de club en gros uniquement pour votre grand repas de vacances. Vous ne serez probablement pas de retour dans les économies de 60 $ que vous avez dépensé pour l'adhésion à ce voyage de magasinage unique. Si cela a du sens pour votre famille le reste de l'année, considérez-le, mais sinon ce n'est pas une bonne idée.

9. Transformez votre fête en un potluck

Si vous voulez vraiment réduire vos propres frais pour le repas de vacances que vous hébergez, laissez les plats d'accompagnement et les desserts à vos invités. Vous faites le plat principal - dinde, jambon, ou quoi que vous aimez servir - plus quelques gâteries avant le dîner, mais demandez à vos invités de remplir les espaces vides. Un moyen facile de garder une trace de qui apporte ce qui est de créer une feuille de calcul Google que vous pouvez partager par e-mail avec tous vos invités. Il permettra d'enregistrer automatiquement les mises à jour pour que tout le monde puisse les voir. Quand les côtés et les desserts sont réclamés, n'hésitez pas à mettre en gage les boissons et la glace sur ceux qui sont restés les mains vides sur la liste. Il n'y a rien de mal à une fête où tout le monde intervient.

10. Demandez à vos invités leurs préférences alimentaires

Pour éviter de gaspiller de la nourriture que les gens n'aiment pas ou ne peuvent pas manger, se faire une idée du palais de vos invités avant de planifier votre menu. Si une seule personne aime les haricots de Lima, ce n'est pas le meilleur plat d'accompagnement si la majeure partie de celle-ci finit dans la poubelle. Renseignez-vous sur les restrictions alimentaires et les allergies pendant que vous y êtes aussi. Personne ne s'attend à ce que vous remplissiez le repas entier à l'invité végétarien ou sans gluten à la table, mais il est approprié de fournir au moins quelques articles que les clients peuvent et apprécieront.

11. Étirez les dollars de nourriture dans les restes

Je ne suis pas un super fan des restes (vous avez probablement une bonne idée de la difficulté de la nourriture), alors je fais un effort concerté pour planifier mes quantités et me concentrer sur les aliments que je ne bois pas. Je pense avoir une deuxième ou une troisième fois. Comme tout le monde est différent, je ne vais pas vous dire comment manger vos restes si vous le souhaitez, mais je vous suggérerai de vous occuper des parties du repas qui frappent habituellement les déchets, comme l'os de jambon et la carcasse de dinde. Ils sont parfaits pour faire des soupes et des stocks; C'est assez facile à faire avec des recettes que vous trouverez en ligne.

12. Apportez seulement votre argent budgété au supermarché

La meilleure façon de vous obliger à respecter votre budget lorsque vous magasinez pour votre repas de vacances est de laisser toutes les cartes de débit et de crédit à la maison et d'apporter uniquement l'argent que vous avez mis de côté pour les ingrédients. Cela arrêtera les achats impulsifs et vous serez obligé de trouver les articles les moins chers et les alternatives pour vous assurer d'avoir assez d'argent pour payer la facture. Cela vous aidera également à utiliser votre calculatrice en cours de route. J'ai vu ma mère faire ça lors de plus d'un voyage au supermarché quand j'étais gamin et ça m'a coincé.

13. Établir une règle BYOB

Je ne demanderais pas à mes invités d'apporter un plat-partage plus leur propre alcool. Si vous prenez toute la nourriture, il est parfaitement acceptable de demander à vos invités d'apporter ce qu'ils aimeraient boire et partager. D'un autre côté, si les invités apportent des plats pour compléter le repas, récompensez-les avec des boissons pour adultes. Ne vous sentez pas obligé de satisfaire les goûts de tout le monde. Servir des vins blancs et rouges et une bière légère. S'ils ne sont pas satisfaits de cette sélection, ils peuvent siroter les boissons gazeuses que vous leur fournirez jusqu'à ce qu'ils atteignent le bar du quartier.